Altas expectativas por conocer la primera foto de un agujero negro

El miércoles 10 de abril es un día marcado como clave desde hace algún tiempo por la comunidad científica internacional. Es que se espera que el consorcio global del Event Horizon Telescope presente dos imágenes que posibilitan visualizar dos agujeros negros supermasivos, uno en el centro de la Vía Láctea y otro en la galaxia M87 ( que es 1.500 veces más grande).

El conglomerado integrado por el Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT), la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos (NSF) y el Observatorio Austral (ESO), está trabajando hace meses en la previa para este anuncio, que marcará un mojón en la historia de la astrofísica. Las imágenes que se conocerán sólo se obtiene con este particular telescopio, que implica la conexión de varias antenas de radio en todo el planeta, lo cual crea un lente virtual del tamaño de la Tierra (10000 km de diámetro), con el suficiente poder de aumento como para penetrar el área esquiva alrededor de un agujero negro, incluido lo que se conoce como su horizonte de eventos, equivalente al punto de no retorno donde estrellas, planetas, gas, radiación electromagnética, incluida la luz, son absorbidos. Las antenas están apuntando a la misma dirección, en este caso hacia Sagitario A*, el agujero que hay en el centro de nuestra galaxia.

Hasta ahora todas las imágenes que ilustran agujeros negros son simulaciones realizadas por expertos ya que, claro, es imposible fotografiar algo “negro” en el inmenso espacio. Lo que podría mostrar el Telescopio, es una foto que no sólo mostraría los agujeros negros sino también toda la materia que hay a su alrededor. Es por ello que la imagen no sólo permitirá mostrar la forma del agujero, sino que además posibilitará ver como se arremolina la materia antes de ser absorbida por el mismo.

La conferencia de prensa será en simultáneo en 7 ciudades del mundo: Bruselas (Bélgica), Lyngby (Dinamarca), Santiago de Chile (Chile), Shanghai (China), Tokio (Japòn), Taipei (China) y Washington DC (Estados Unidos). El horario estipulado para la conferencia es a las 10 hs. de Argentina.

En Córdoba científicos de todo el país estarán reunidos para recibir la noticia y comentarla en el marco de Grav19, un congreso internacional de cosmología que reúne a expertos gravitacionales.